Richard Leray

Enlumineur-Imagier, Poésies Spatiales

Né en 1961 à Angers, dans la Vallée de la Loire en France, je dessine et invente des lettres depuis l’adolescence.
En 1978, lors d’un voyage à Istanbul, je découvre une calligraphie plus spectaculaire qui influera sur mes recherches artistiques. Je poursuis mon voyage en Israël ou je suis des cours d’hébreu et m’initie au symbolisme de la lettre.

Pendant 13 ans, curieux des gens et de leur culture, je séjourne et travaille dans une dizaine de pays : Proche orient, Europe, Amérique du Nord.

Peintre en calligramme ou « poésie spatiale » depuis 1980, ce sont les lettres, outils et supports de créativité et d’émotion, qui me mènent vers l’art de l’enluminure, art d’honorer le verbe.
Je découvre alors « l’enluminure d’art au pochoir », technique de mise en couleur et de multiplication du XIV siècle.
Je tombe amoureux de cette technique en voie de disparition, exigeante et minutieuse, et lui consacre depuis l’essentiel de mon temps de travail.

Photo : Frédéric Petry

Je crée l’Atelier Festina Lente en 1994, la rareté et la technicité de mon activité suscite l’intérêt des médias presse et télévision, ainsi que celui d’amateurs, de collectionneurs, d’historiens des métiers du livre qui pour beaucoup croyaient ce métier d’art disparu.
A travers mes conférences, expositions et animations, tant en France qu’à l’étranger, à l’accueil du public à l’atelier, il m’importe de participer activement à la sauvegarde et au nouvel épanouissement de ce patrimoine technique.

Biographie

1961Né en 1961 à Angers, France
1978 Séjour à Istanbul (Turquie). Découverte de l’art du Calligramme.
1979-1989Séjours en Israël (École d’hébreu), Pays-Bas, Grèce, Maroc, Berlin, États-Unis, Canada, guide au Sinaï (Égypte).
1990Formation à Paris de maquettiste presse.
1991 Cours d’art graphique, Israël.
1991-1993 Formation à l’École Française d’Enluminure, Angers.
Premier prix 91-92
Grand prix 92-93
1993-1994 Enseignant à l’École Française d’Enluminure.
1994 Création de l’Atelier Festina Lente à Fontevraud-L’Abbaye.
Quelques mots - Jérôme Paressant
Photo :
Jérôme Paressant

Principales expositions personnelles

2022Abbaye d’Aubazine, Corrèze, sous les auspices de la Maison Chanel
Maison du Chapitre, Pornic, Loire Atlantique, “Falling in Words”
Médiathèque L’Archipel, Fouesnant, Finistère ( Exposition commune )
2021 Office de Tourisme, Orée-D’Anjou, Champtoceaux, Maine et Loire
2019Médiathèque Armel de Wismes, Pornic, Loire Atlantique « l’Art des Imagiers, du 14ème siècle au renouveau ».
Maison du Chapitre, Pornic, Loire Atlantique, “Mots et Voyages”
2018Église du Puiset Doré, Maine et Loire
2017Presbytère de Fontevraud l’abbaye,Maine et Loire
Rétrospective Poésies Spatiales 1987-2017
2016Dôme de Saumur, Maine et Loire, invité d’honneur
Église de Saint Martin du Cellier, Loire Atlantique,
à l’occasion des 1700 ans de la naissance de St Martin.
2015Salon International du Patrimoine. Carrousel du Louvre, Paris. Représentant les Pays de la Loire.
2014Médiathèque Loire-Forez, St Just St Rambert, Loire
2013Maison des Associations, Courbevoie La Défense-Paris
2012Réouverture de l’atelier Festina Lente à Fontevraud l’abbaye
2010-2011 Vit, travaille et expose à Tel-Aviv, Israël
2009Médiathèque François Mitterrand, Montreuil-Bellay, Maine et Loire
2008Médiathèque de Châteauroux, Indre
2007Siège de l’Organisation Mondiale du Commerce, Genève, Suisse
Université Paris 13, Villetaneuse
2006Musée d’Art Roman, Issoire, Puy-de-Dôme
Festival d’Art Sacré, Saumur, Maine et Loire
2005Bibliothèque du Muséum d’Histoire Naturelle, La Rochelle, Charente Maritime
2004Galerie Municipale Provo-Utah, USA
2003Palais des Arts, Vannes ( Exposition commune )
2002Bibliothèque Municipale, Salt Lake City, USA
Galerie Hope, Provo, Utah, USA
2001Représentant la France à l’occasion des Journées Mondiales de la Francophonie :
Centre Culturel Français de Haïfa, Israël
Centre Culturel Français de Beer-Sheva, Israël
2000Centre Malraux, Neuville-en-Ferrain, Nord
(avec l’Institut du Monde Arabe)
1999Chapelle Sainte-Croix, Loudun, Vienne, pour Amnesty International
1998Médiathèque de Rive-de-Giers ( Loire )
1997Salon Régional des Métiers d’Arts de la Haye-Fouassière, Loire Atlantique, représentant le Maine-et-Loire.
Bibliothèque de Firminy, Loire
1996Le Studio Galerie, Raanana, Israël (avec le concours du Ministère Israélien des Arts et des Sciences)
Musée École de la Perrine, Laval, Mayenne
1995Salon des Métiers d’Art, Beauvais, Oise
Festival International des Arts et Traditions
Saint-Jean-la-Potherie, Bretagne
1993Bibliothèque Municipale de Joué-lès-Tours, Indre et Loire
1992Bibliothèque Municipale de St Barthélemy d’Anjou, Maine et Loire
1989Bibliothèque Municipale d’Angers, Maine et Loire
1988Galerie St Jean, Québec, Canada
( à l’occasion du second Sommet Mondial de la Francophonie )

Certaines de ces expositions, tant en France qu’à l’étranger, sont accompagnées de conférences et/ou d’animations et d’éveil à l’enluminure ou à l’art de la Poésie Spatiale.

L’atelier a bénéficié de plusieurs reportages télévisés, notamment sur TF1 et France 3 en France.


Un avis…

« On n’en finira jamais de faire rendre gorge aux mots de leurs sens propre, et figuré et caché. En général, on utilise les autres mots pour y parvenir. Et à force de manœuvres en ordre et en désordre, de marche au canons de la grammaire ou de raids  avec pour seule loi les opportunités de la guerre, on obtient des aperçus sur le grand mystère du langage.

Richard Leray a choisi une toute autre approche, sèche et absolue : il ne prend qu’un mot et travaille sa chair de lettres pour lui faire exprimer, dans la fulgurance d’un trait, tout son poids de sens et d’émois. (…) Richard Leray met dans ces mots ses émotions qui touchent et ses idées qui rendent intelligible, (…) œœuvrant à bras-le-corps chacune des lettres servant son idée. Il n’est ni dessinateur ni peintre, simplement le servant de ces mots qui se font chair par le biais de l’émotion incisive, nette et sèche qui résulte du choc de la vision soudaine. »

Gérard ROYER pour « Le Courrier de l’Ouest », le 3 novembre 1989